Casa-Hospital de Guarenas

Para finales del siglo XIX, la atención médica en Guarenas era administrada por las juntas de caridad. Para esa época, aún no existía la Casa-Hospital de Guarenas.

Médico, boticario y sacerdote realizaban la noble tarea de velar por la salud y tranquilidad de los pacientes.

Guarenas disponía de una sola sede para prestar este servicio: El Hospital de Caridad. Lamentablemente, este recinto quedó destruido a consecuencia del terremoto del 29 de octubre de 1900.

Pasarían 36 años, cuando estando en el poder Eleazar López Contreras, se crea el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, dándose mucha importancia a la higiene pública rural.

Por ello, en 1936 se inaugura la Casa-Hospital de Guarenas, ubicada en la esquina de la calle Bolívar con calle Colón del Pueblo Arriba, llevando el nombre del insigne médico guarenero Doctor Francisco Rafael García (20/04/1865 – 05/04/1954).

Doctor Francisco Rafael García (Guarenas, 20/04/1865 – Caracas, 05/04/1954).
Doctor Francisco Rafael García (Guarenas, 20/04/1865 – Caracas, 05/04/1954).

De esta manera y a sus 71 años, Guarenas homenajeaba en vida al Dr. Francisco R. García por sus 45 años dedicados al ejercicio de la medicina.

El Dr. Francisco R. García tuvo una vida ejemplar; fue hombre sencillo, amable y circunspecto. Fue una persona de elevados dotes morales, generoso con el más necesitado y filántropo de amplio conocimiento literario e histórico.

Y como muestra de ello, el 1° de noviembre de 1936, el Dr. Francisco R. García dirigió una carta a la Junta Directiva de la recién fundada Casa-Hospital de Guarenas, así como al Jefe Civil del Distrito Plaza, Señor Ernesto R. Montenegro. Esta carta fue publicada en el Semanario El Guarenero, edición número 5, del 21 de noviembre de 1936

Carta del Doctor Francisco Rafael García, fechada en Guarenas el 1ro. de noviembre de 1936, publicada en el Semanario El Guarenero, edición 5, del 21 de noviembre de 1936. En relación a la Casa-Hospital de Guarenas y su nombre en ella.
Carta del Doctor Francisco Rafael García, fechada en Guarenas el 1ro. de noviembre de 1936, publicada en el Semanario El Guarenero, edición número 5 del 21 de noviembre de 1936. En relación a la Casa-Hospital de Guarenas y su nombre en ella.

En esta misiva, El Doctor García agradecía el gesto de colocar su nombre a la nueva Casa-Hospital, pero le rogaba a la Junta Directiva que por favor reemplazaran su nombre, ya que Guarenas contaba con tantos otros benefactores cuyos nombres harían brillar la fachada de este recinto.

Así mismo, el Doctor García expresaba en su carta que se sentía satisfecho y complacido por su nombramiento como Médico Director de dicha Casa-Hospital, indicándole a la Junta Directiva que brindaría de forma gratuita sus servicios en beneficio del pobre y el desvalido.

Esta carta fue considerada en reunión especial, con asistencia de la Junta Directiva y vocales, en donde se acordó enviar una comisión compuesta por el Presidente y Secretario de la Junta Directiva, con el fin de hacer una exposición de motivos al Doctor García.

En este encuentro, se le hizo saber al modesto galeno que colocar su nombre a la Casa-Hospital era voluntad popular y una forma de homenaje en vida. Así mismo, se le hizo saber que respecto a otros benefactores de Guarenas ya fallecidos, sus memorias venerandas serían honradas oportunamente.

El Doctor García manifestó su aceptación, siéndole imposible oponerse a la voluntad de un pueblo que sentía satisfacción en tributarle tan honroso y justiciero homenaje.

Después de casi 31 años de funcionamiento, la Casa-Hospital de Guarenas tuvo que ser demolida, ya que el terremoto del 29 de julio de 1967 dañó seriamente su estructura.

Hospital Dr. Francisco R. García, calle Ambrosio Plaza, Guarenas, año 2021.
Hospital Dr. Francisco R. García, calle Ambrosio Plaza, Guarenas, año 2021.

En ese momento, se habilitó la nueva sede del Hospital de Guarenas, construido en la calle Ambrosio Plaza del Pueblo Arriba, manteniendo igualmente el nombre de Dr. Francisco R. García.

A continuación, se transcribe la carta enviada por el Dr. Francisco R. García:

Carta del Doctor Francisco Rafael García, fechada en Guarenas el 1ro. de noviembre de 1936, publicada en el Semanario El Guarenero, edición 5, del 21 de noviembre de 1936. En relación a la Casa-Hospital de Guarenas y su nombre en ella.
Carta del Doctor Francisco Rafael García, fechada en Guarenas el 1ro. de noviembre de 1936, publicada en el Semanario El Guarenero, edición 5 del 21 de noviembre de 1936. En relación a la Casa-Hospital de Guarenas y su nombre en ella.

Guarenas, 1° de noviembre de 1936.

Señores Presidente y Miembros de la Junta Directiva       de la Casa-Hospital Dr. Francisco R. García y señor Ernesto R. Montenegro, Jefe Civil del Distrito Plaza.

Presentes.

Estimados señores y amigos:

Hoy que veo como un hecho la creación de la Casa-Hospital de Guarenas, obra ésta debida a la iniciativa de Uds. que los exhibirá en el presente y en el futuro como benefactores de Guarenas, es la ocasión de darles las gracias por la distinción con que me favorecen, dándole mi nombre a dicha Casa-Hospital.

Todo está muy bueno: la obra es digna de un Vicente de Paúl, de un Don Bosco, de un Francisco de Asís, de un Fray Bartolomé de las Casas y de tan tos otros apóstoles del bien.

El cuadro que Uds. ofrecerán en Guarenas a la contemplación de la posteridad, es digno del pincel de un Tovar y Tovar, de un Michelena, de un Rojas, &.&.; pero el título es un lunar que lo afea. Yo os ruego reemplazarlo.

Los cuarenta y cinco años, cuatro meses, de mi ejercicio profesional en Guarenas, los han recompensado con creces mis conterráneos, proporcionándome vivir modestamente, sin que haya  faltado ni un solo día el pan en mi casa, y el haber recibido de todos, sin distinción alguna  (igual propios y extraños) , consideraciones y aprecio. Estoy satisfecho.

Carta del Doctor Francisco Rafael García, fechada en Guarenas el 1ro. de noviembre de 1936, publicada en el Semanario El Guarenero, edición 5, del 21 de noviembre de 1936. En relación a la Casa-Hospital de Guarenas y su nombre en ella.
Carta del Doctor Francisco Rafael García, fechada en Guarenas el 1ro. de noviembre de 1936, publicada en el Semanario El Guarenero, edición 5 del 21 de noviembre de 1936. En relación a la Casa-Hospital de Guarenas y su nombre en ella.

Guarenas cuenta con benefactores donde escoger un nombre que brille en la portada de su Casa-Hospital con luz propia. Juan León, filántropo, médico, muerto del cólera en 1855, combatiéndolo abnegadamente; José María de la Cruz, Narciso Ascanio, Lucio Mejías, médicos caritativos, que consagraron a Guarenas toda su vida profesional, practicando el bien y haciéndola su segunda patria chica. Santiago Jiménez, virtuoso y caritativo Cura Párroco, varones ilustres hijos de Guarenas, como Agustín Istúriz, gloria del Foro venezolano, el Excelentísimo Señor Doctor Antonio  Ramón Silva, Arzobispo de Mérida; y muchos otros que en todas las escalas dieren lustre a su pueblo. Y si quereís honrar la portada con un episodio de nuestra magna epopeya, ponedle CASACOIMA, en recuerdo del sublime delirio vaticinante de nuestro Padre Libertador Simón Bolívar, o RIBAS, en recuerdo del vencedor de los tiranos en la Victoria, vecino que fue de Guarenas y terrateniente (fue dueño de la hacienda Maturín).

Encarecidamente vuelvo a rogar a Uds. reemplacen mi nombre, tomando en consideración que Guarenas ha tenido en todo tiempo hombres verdaderamente dignos para que sus nombres figuren en la portada de su Casa-Hospital.

Yo quedo satisfecho y acepto complacido el nombramiento de Médico Director de dicha Casa-Hospital, con que Uds. me favorecen, protestándoles que le consagraré gratuitamente mis servicios médicos en beneficio del pobre que sufre y del niño desvalido.

De Uds. atento amigo,

Francisco R. García”.