Imagen de Nuestra Señora de Copacabana

Nuestra Señora de Copacabana, patrona de Guarenas, cuya imagen reposa por encima del altar mayor de la Catedral consagrada a su nombre. Su fiesta se celebra el veintiuno de noviembre, fecha que se hizo coincidir con el aniversario de la Cofradía de La Copacabana.

Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Reposa en un conjunto ornamental en Bronce elaborado por Conrado Vigni en 1958. En el altar mayor se observa el bajo relieve de "La Última Cena" en mármol de carrara del escultor Emilio Musso, año 1957.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Reposa en un conjunto ornamental en Bronce elaborado por Conrado Vigni en 1958. En el altar mayor se observa el bajo relieve de “La Última Cena” en mármol de carrara del escultor Emilio Musso, año 1957. Catedral de Guarenas, octubre de 2020.

La imagen tallada en cedro de Nuestra Señora de Copacabana de Guarenas es una de varias réplicas que se realizaron a finales del siglo XVI e inicios del siglo XVII, a partir de la talla original del artesano y descendiente inca Francisco Tito Yupanqui, la cual data de 1583 y que reposa en la Basílica de Copacabana en Bolivia.

Virgen Candelaria de Copacabana, tallada por el inca Francisco Tito Yupanki, entronizada en 1583 en la Basílica de Copacabana, Bolivia.
Virgen Candelaria de Copacabana, tallada por el inca Francisco Tito Yupanki, entronizada en 1583 en la Basílica de Copacabana, Bolivia.
Basílica de la Virgen de la Candelaria de Copacabana, ubicada en la ciudad de Copacabana, provincia de Manco Capac, Departamento de La Paz, Bolivia
Basílica de la Virgen de la Candelaria de Copacabana, ubicada en la ciudad de Copacabana, provincia de Manco Capac, Departamento de La Paz, Bolivia

La imagen de Nuestra Señora de Copacabana en la Catedral de Guarenas difiere en ciertos aspectos de la imagen original de Francisco Tito Yupanqui, ya que su tallado fue herencia de la interpretación mariana de diversos escultores de esta advocación.

Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Guarenas, década de 1970.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Guarenas, década de 1970.
Catedral Nuestra Señora de Copacabana, Guarenas, año 1979
Catedral Nuestra Señora de Copacabana, Guarenas, año 1979

La veneración a Nuestra Señora de Copacabana era notoria en los habitantes de Caracas a inicios del siglo XVII, existiendo una imagen de la Virgen en la Ermita de San Pablo, la cual se extravió después de su demolición en 1880.

Fachada y campanario de la Ermita de San Pablo, construida en 1580. En este templo estuvo una imagen de la Virgen de Copacabana, la cual se extravió después de su demolición en 1880 por el Gobierno de Antonio Guzmán Blanco para construir el Teatro Municipal de Caracas.
Fachada y campanario de la Ermita de San Pablo, construida en 1580. En este templo estuvo una imagen de la Virgen de Copacabana, la cual se extravió después de su demolición en 1880 por el Gobierno de Antonio Guzmán Blanco para construir el Teatro Municipal de Caracas.

El culto a Nuestra Señora de Copacabana fue aprobado en Venezuela en el año 1607 por el Obispo Fray Antonio de Alcega.

Para el año 1620, ya existían algunas haciendas en los valles ubicados al este de Petare, habiéndose extendido por igual el culto a la Virgen de Copacabana hacia estos predios. Los hacendados se ampararon bajo la protección de esta advocación mariana, pues sabían que la Virgen de Copacabana era conocida como la milagrosa de la lluvia, a la cual los caraqueños acudían y suplicaban en tiempos de sequía.

Haciendas en la Guarenas de 1921. En estos terrenos estarían "El Paraíso" (la famosa Vaquera) y el Pabelo.
Haciendas en la Guarenas de 1921. En estos terrenos estarían “El Paraíso” (la famosa Vaquera) y el Pabelo.

El 14 de febrero de 1621 se efectuó la fundación de Guarenas, erigiéndose en pueblo de doctrina de indios bajo la advocación de Nuestra Señora de “Copacaguanas”, tal como había sido encomendado al presbítero de Caracas y Vicario Gabriel de Mendoza.

Guarenas, década 1910. Al centro Iglesia La Candelaria y su plaza. Se observan las calles Urdaneta, Andrés Bello y Bermúdez. Al fondo en la montaña se ve la calle 5 de julio en el "Cerro Colorado". Del lado derecho, se observa la bajada Carabobo (calle Comercio), así como la bajada de Los Almendrones (calle Régulo Fránquiz)
Guarenas, década 1910. Al centro Iglesia La Candelaria y su plaza. Se observan las calles Urdaneta, Andrés Bello y Bermúdez. Al fondo en la montaña se ve la calle 5 de julio en el “Cerro Colorado”. Del lado derecho, se observa la bajada Carabobo (calle Comercio), así como la bajada de Los Almendrones (calle Régulo Fránquiz)

El objeto litúrgico más importante que fue traído a la iglesia de Guarenas fue la imagen de Nuestra Señora de Copacabana, en encomienda del año 1626. Siempre se ha expresado que esta talla proviene del Alto Perú, hoy Bolivia, y en su peana puede leerse este año. Sin embargo, solo se tiene evidencia de la existencia de esta imagen en la Iglesia de Guarenas desde el año 1640.

Es así como la veneración a Nuestra Señora de Copacabana presenta tiempos históricos diferentes.

Por un lado, tiene 437 años de culto desde que fue entronizada en el pueblo de Copacabana, Bolivia.

En Venezuela, su culto oficial se eleva a 413 años. Y muy específicamente en Guarenas, tiene 399 años de culto desde la fundación del pueblo.

Por otro lado, la imagen de Nuestra Señora de Copacabana que hoy veneramos en la Catedral de Guarenas fue tallada hace 394 años.

Por más de tres siglos su figura estuvo cubierta por mantos de color azul, elaborados en tafetán, con alegorías de flores y perlas, con bordados de hilo dorado.

Nuestra Señora de Copacabana, ataviada con manto de tafetán y su madera de cedro sin baño de oro. Guarenas, década de 1970.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana, ataviada con manto de tafetán azul y su madera de cedro sin baño de oro. Guarenas, década de 1970.

Para la década de 1970, el cedro de la tricentenaria imagen comenzaba a evidenciar deterioro, en especial en la cabeza y rostro de la Virgen. Por ello, el párroco Argentino Sabena ordenó su evaluación y restauración.

Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Detalle de daño natural en el rostro de la Virgen. Guarenas, década de 1970.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Detalle de daño natural en el rostro de la Virgen. Guarenas, década de 1970.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Detalle de daño natural en la estatuilla de la Virgen. Guarenas, década de 1970.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana. Detalle de daño natural en la estatuilla de la Virgen. Guarenas, década de 1970.

Entre otros aspectos, le fue recomendado al Padre Sabena retirar el manto de la veneranda, ya que los ácidos acético y fórmico usados en las tinturas de la tela dañaban paulatinamente la madera de la estatuilla.

Imagen de Nuestra Señora de Copacabana con sus antiguas tinturas. Guarenas, década de 1970.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana, sin manto y con sus antiguas tinturas. Guarenas, década de 1970.

A inicios de la década de 1980, la imagen y peana fueron bañadas en oro, protegiendo así la madera de agentes externos. Y para evitar el deterioro que producen los rayos solares, a principios de la década de 1990 sale en procesión una réplica de mayor tamaño.

Imagen de Nuestra Señora de Copacabana justo después de ser bañada en oro para preservar su madera. Se destaca la ausencia de la corona de la Virgen. Guarenas, año 1982.
Imagen de Nuestra Señora de Copacabana justo después de ser bañada en oro para preservar su madera. Se destaca la ausencia de la corona de la Virgen. Guarenas, año 1982.
Réplica de mayor tamaño de Nuestra Señora de Copacabana. Guarenas, año 2020.
Réplica de mayor tamaño de Nuestra Señora de Copacabana. Catedral de Guarenas, octubre de 2020.
Procesión con la réplica de mayor tamaño de Nuestra Señora de Copacabana. Guarenas, año 2000.
Procesión con la réplica de mayor tamaño de Nuestra Señora de Copacabana. Calle Ambrosio Plaza, Guarenas, año 2000.

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